Бельгия

... Нынешняя Бельгия, как и многие страны в Европе, территории которых менялись от войны к войне, четко делится на фламандский север, где говорят по-голландски (страна была когда-то частью Нидерландов) и валлонский юг, где говорят по-французски (в Средние века Бельгия входила в состав Бургундского герцогства). Между франкоговорящим меньшинством и фламандским большинством перманентный конфликт. Бельгийцы, с которыми мы разговаривали во время путешествия, часто сравнивают отношения двух частей страны с отношениями между мужем и женой, которые давно не живут вместе, но сохраняют семью ради общего ребенка. Такой вот общий ребенок для севера и юга — Брюссель. Этот франкоговорящий город является одновременно и столицей Фландрии, и столицей Бельгии, и столицей Евросоюза. Ни одна из конфликтующих сторон не хочет потерять его и ради сохранения столицы готова на компромис.